SILK ROAD MOUNTAIN RACE

Le paysage du Kirghizistan est montagneux, accidenté et isolé. Des pics dentelés composent l'horizon, dominant des champs verts, des collines ondulantes et des ruisseaux glacés, scintillant d'argent au clair de lune. En dehors de Bichkek, la capitale, les populations se raréfient et les infrastructures sont rares. Le bitume se transforme en gravier, puis en terre, car les ascensions grimpent régulièrement au-dessus de 4000 mètres. C'est une terre de nomades où beaucoup continuent de suivre un mode de vie traditionnel, se consacrant au bétail et se déplaçant au fil des saisons.

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C'est l'attrait de cette terre ancienne qui a conduit à la création de la Silk Road Mountain Race, une course en une seule étape de 1800 kilomètres à travers les montagnes et les vallées du pays où la célèbre route commerciale dominait autrefois. Fondée en 2018 par Nelson Trees, passionné d'ultra-distance et actuel directeur de course, la Silk Road Mountain Race est le premier événement du genre à avoir lieu dans cet État d'Asie centrale et, à ce titre, présente un ensemble unique de défis à ceux qui osent prendre le départ. 

S'inspirant de la Transcontinental Race, le premier événement cycliste d'ultra distance en Europe, la Silk Road Mountain Race partage bon nombre des règles et poursuit le même esprit d'autonomie et d'aventure que la TCR. Tout comme la TCR, la Silk Road  exige que les coureurs soient entièrement autonomes, qu'ils participent en individuel ou en équipe, et qu'ils ne puissent accepter aucune forme d'aide extérieure. Pourtant, contrairement à la Transcontinental, la SRMR a un parcours fixe, mais qui est presque entièrement hors route. 

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SRMR Casquette de vélo
À partir de 15 €
SRMR Maillot d'aventure
À partir de 80 €
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Les coureurs suivent les pistes et le sentiers, rencontrant occasionnellement de vieilles routes soviétiques dont le tarmac est tombé dans divers états de délabrement. Les altitudes en constante évolution créent des conditions météorologiques imprévisibles. Les cyclistes combattent la pluie, le vent et la neige aux côtés des effets de l'altitude. L'isolement extrême et les grandes distances qui séparent les points de ravitaillement rendent la planification cruciale et obligent à rouler chargé. Il n'y a pas de prix – seulement la fierté de gagner – et peut-être une bière fraiche ou deux pour ceux assez rapides pour arriver avant la fin de la fête de clôture. Sur les quatre-vingt-treize participants de la première Silk Road Mountain Race, seuls trente ont réussi à terminer ce qui devient rapidement l'une des épreuves de cyclisme ultra d'endurance les plus difficiles au monde. 


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Pour paraphraser Mike Hall, feu le fondateur de la Transcontinental, qui a dit un jour : « Rien de ce qui vaut quoi que ce soit n'est jamais facile », la Silk Road Mountain Race est une véritable démonstration de ce sentiment. Pour les coureurs assez courageux pour affronter les éléments et l'inconnu, traverser le Kirghizistan promet d'être l'expérience d'une vie. Des paysages spectaculaires et la possibilité d'être témoin d'un mode de vie intemporel vous attendent. Participer et terminer avec succès la Silk Road Mountain Race c'est rejoindre un groupe exclusif de vrais aventuriers. 

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Chez PEdALED, nous sommes animés par ce même esprit d'aventure. Pour chaque type de virée, nous continuons à proposer aux cyclistes le matériel dont ils ont besoin pour être autonomes en développant des vêtements et des équipements de vélo suffisamment solides pour affronter les changements climatiques, les routes non pavées et les terrains difficiles qu'ils rencontrent sur des courses comme celles-ci.

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